RIM (BlackBerry) to become an OTA?

Well, I guess it is yet too early to say, but on Monday this week at Mobile World Congress in Barcelona RIM announced its own travel product the BlackBerry Travel App. And this is an interesting move by RIM. Why? Let me ask the question who in the travel value chain is closer to the end user? An OTA (e.g. Expedia) or a Smartphone Device Manufacturer? The smartphone is used every day, every hour or sometimes a lots of minutes per hour, right? To get to Expedia, which I may use a few times a year, I need a desktop computer and I need to know the URL.

Source: BlackBerry App World

So the right strategy is to come far closer to the end user by cooperating with SDM. So did Expedia Affiliate Network who is providing the Hotel content for the Travel App. There are also other players within the value chain of travel, who could be closer to the end user than any OTA or travel supplier, the Mobile Network Operators (like Vodafone or Telekom). Those guys are losing voice revenues and are keen to find new transaction based business models.

At the end the user will decide whether they trust those new players or not. My personal opion: it’s worth a try…

HRS BlackBerry App – Hotels suchen und buchen in nur 60 Sekunden

Hotel Reservation Service (HRS) ist unter den Hotelvermittlern der Innovationsführer. Nun bringt HRS eine BlackBerry App auf den Markt, mit der man das zu seinem Standort nächstliegende und verfügbare Hotel suchen und in weniger als einer Minute buchen kann. Die Buchung ist dabei sehr stark an das bekannte Portal hrs.de angelehnt.

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Die Anwendung bietet zahlreiche hilfreiche Feature, u.a. die Verknüpfung von native Anwendungen wie dem BlackBerry Adressbuch und BlackBerry Kalender:

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GPS Umkreissuche (das nächstliegende und verfügbare Hotel)
Manuelle Suche
Speichern von Hotelbuchungen, Reisezielen und persönlichem Profil
– Sprachen: Deutsch, Amer. und Brit. Englisch
– Hotelsuche aus BlackBerry Kontakten heraus
– Hotelsuche aus dem BlackBerry Kalender heraus
– Speichern der Buchung im BlackBerry Kalender und Adressbuch
– Sortieren und Filtern der Ergebnisse
– Anzeigen des Hotels in Google Maps

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Die Anwendung ist zurzeit verfügbar für:

BlackBerry 8310, 8330, 8800, 8820, 8830, 8900 und 9000
BlackBerry Storm ab Anfang Mai

Herunterladen kann man Sie sich die App via:

http://blackberry.hrs.com (bitte URL in den BB Browser eintippen)
BlackBerry App World (zurzeit nur in US, Kanada und UK)

Entwickelt hat die Anwendung mvolution GmbH.

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