Marco Polo gets multimedia

Since the beginning of smartphones and tablet PCs, classic travel guides have faced a hard time to keep market shares. Thus, several digital products have been published. Some publishing houses just digitalized the printed version; others have invented new creative ways to present their content to the traveling audience. One example is publishing house Mairdumont. Beside the travel guide apps for countries and cities, it recently launched the travelmagazine that shall be published monthly. The free app is a library where users can store all issues of the magazine. Available languages are German and English.

The magazine covers a wide range of different topics all around the world of travel: From luxury hotel check to backpacker experience and insider tips. The content is provided in English and German. High resolution photography seems to be the focus of the design. To navigate through the app readers need to get used to, since it is more than simply paging forward. For information in an article the user either clicks the “plus”-button or wipes downwards to read the full article. Additionally to the written articles, videos and slide films offer multimedia experience.

The format seems to get well-received: The first edition was downloaded more than 60.000 times and a couple of days on the highest rank of the travel iPad apps in the German App Store. Marco Polos travelmagazine is a multi-platform approach: The app is available for iPad, Android as well as Windows 8 and Android tablets. You don’t have a tablet? No problem: A reader for all others devices based on html 5 is in progress.

Editor-in chief Joachim Negwer announces in the editorial of the first edition more interactive elements for the future, i.e. embedding Social Media. The refreshing new magazine seems to be an interesting approach for travel publishing houses to keep the mobile audience. I am looking forward to the next issue!

Click here to watch a video about the Marco Polo travelmagazine.

Read the Marco Polo travelmagazine in the web here!

Get the app for your tablet here:

Publisher mo`media combines print and mobile travel guides

Are mobile apps the death of printed travel guides? The Dutch publisher mo’media answers the question with no and combines print and mobile in its ”100% Cityguides” . The travel guides already have the biggest market share in the Netherlands and are now available in German, too. For €9.99 one can choose between one of twelve different cityguides in bookstores and online.  Every book provides a code to access to the mobile content. 

The idea is to get the benefit from both, mobile and print. Users can read the book  i.e.  at home or in the hotel  to prepare their trip and use the app while being on the road. The app includes all content provided in the printed version. Additionally, added value i.e. making a reservation for a restaurant or ordering a drink in the native language with the translation tool  is created. GPS supported maps help users to navigate through a city.

The iPhone app includes all destinations. For a short time the content for the iPhone is available for free. Android users need to download an app for every city and have to pay for it – either by using the code in a printed guide or by in-app purchase. There is no tablet version yet. We think the combination of book and app is an interesting approach for publishing houses of travel guides to deal with the mobile challenge.

100% City Guides in German are momentarily available for twelve cities: Amsterdam, Barcelona, Berlin, Hamburg, Istanbul, London, New York, Paris, Prague, Rome, Venedig and Vienna. More cities will follow successively. Additionally, print and mobile language guides are planned. Read more about German 100% City Guides in an interview with mo`media director René Bego here.


Introducing the Mobile Travel App Catalog ITB Berlin 2011 Edition

Pick up your personal edition of the brand new Mobile Travel App Catalog by mvolution at
ITB Berlin 2011 hall 7.1c booth 107.

The Mobile Opportunity

Since the arrival of the Smartphone (not only iPhone but also Android, BlackBerry and newer Nokia devices) and the increasing public awareness thereof, end users (including travellers) have been quick to embrace mobile applications (apps). In the last 12 months there has been an explosion of companies leveraging apps to capture the benefits of mobile technology. According to BITKOM about 900 million apps have been downloaded in Germany in 2010 generating an annual growth of 112% and revenues of 357 million Euro. Over 25% of the German population own and more interestingly use their Smartphone to access the mobile internet: this has become a mass market.

By today the German Apple App Store accounts for about 300.000 apps including 18.324 travel apps (category travel). This is rank no. 7 just after category Utilities with 19.020 apps. Interestingly paid apps account for 72% and only 28% are free travel apps. In terms of downloads the most popular free travel app (in Germany DB Navigator) will reach over 2 million in 2011 and Kayak already has more than 5 million downloads in the US.

Within the App Store category Travel we had a close look at different apps. We analysed the most interesting ones and created 16 categories relating to the travel industry. For each category we took (if available) five travel apps and tried to extract their differences in terms of functionality, ranking and App Store user reviews. We discovered very interesting features and multiple approaches to creating and marketing apps.

The Search function for example, is important for finding places, hotels, train or rental car stations, connections or directions. The analysis showed that there are 10 different ways search (from Augmented Reality to Voice) is used by the app providers. Or Social Media features can range from pure Facebook or Twitter links to integrated sharing functionalities with other Social Media apps. It is also notable that for travel companies booking and reservation via mobile becomes a real positive return on investment business case.

Some players believe that mobile commerce will be arround 20% of their revenue share within the next few years. We think too, that this can be true, because Smartphone apps can create a user experience that is superior to using the corresponding website with the desktop device, and at the same time add specific value to certain travel related use cases. However we also discovered that only a fraction of travel companies do a good job with their mobile strategy which is not understandable considering the importance of the mobile channel.

So we are excited about the future developments in this segment and hope to bring you with this first edition of the Mobile Travel App Catalog, interesting insights into the market. We are also looking forward to getting feedback from you on your mobile experience.

The Mobile Opportunity

Auf nach Vancouver und diese Apps nicht vergessen

Apps gehören nun auch bei großen und kleinen Events zum Standard-Marketing Werkzeug. Wer nach Vancouver zu den Olympischen Winterspielen fährt, dem empfehle ich hier gleich drei kostenlose Apps zum Mitnehmen:

Schnellste Stau-App kommt vom ADAC

Der ADAC stellt schon länger mobile Dienste z.B. über PDA’s für seine Mitglieder bereit. Jetzt ist er mit der iPhone-App ADAC Maps vertreten. Die App ist das gelungene Pendant zur PC-Version der ADAC Maps. Den Prototypen hatte ich schon zur ITB 2009 anschauen dürfen. Warum es jetzt so lange gedauert hat, weiß ich nicht. Aber es bestätigt sich wieder einmal, was lange währt, wird endlich gut, auch in der iPhone Entwicklung.

Allerdings ist die iPhone Version nur für Mitglieder kostenlos. Für Nicht-Mitglieder muss man 14,99 Euro bezahlen. Die App bietet als Kernfunktion logischerweise die ADAC-Karte (von PTV) an, auf die man je nach Bedarf PoI’s (Point of Interest) ein- und ausblenden kann. Hervorzuheben ist die hohe Geschwindigkeit, mit der die Karte und deren Inhalte dargestellt werden. Da macht es richtig Spaß.

Auch das flexible Ein- und Ausblenden der PoI halte ich für gelungen. Nur die Darstellung der Staus (Menüpunkt Verkehrsfluss) ist weniger gelungen, da man das Rot nicht von der Farbe der “normalen” Straßen unterscheiden kann.

Andere kostenlose Stau Apps, wie Stau Mobil, Staulive oder Verkehrsinfo haben hier das Nachsehen. Die kostenpflichtigen Apps wie iVerkehr oder Staufinder habe ich bislang nicht getestet. Aber zumindest iVerkehr hat sehr gute Bewertungen, kann also auch gar nicht so schlecht sein.

Apps für Winterurlauber

Mein letzter Beitrag in 2009 wird ziemlich kurz werden, da ich nur auf einen interessanten Beitrag verlinke. Auf habe ich gestern die Vorstellung von mehreren iPhone Apps für Winterurlauber entdeckt.


Also viel Spaß beim Snowboarden, Skifahren und feiern. Und damit wortwörtlich einen guten Rutsch ins Jahr 2010!

Mobiles Marketing spielerisch umsetzen

Zwei sehr schöne Ansätze, Mobiles Marketing für Reiseprodukte spielerisch umzusetzen, habe ich im Appstore für Merian Scout und Easyjet gefunden. Beide Anwendungen nutzen Teile des Kernproduktes und verarbeiten sie zu einem kurzweiligen Unterhaltungsmoment.


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Merian verwendet hierfür den Klassiker das Puzzle. In drei Schwierigkeitsstufen kann man sich an verschiedenste Motive aus den Reiseführern von Merian heranwagen und zusammenpuzzeln. Interessant finde ich den Ansatz, vom Spiel in den Appstore zu verlinken, wo man sich dann einen Reiseführer herunterladen kann.

Easyjet lässt seine Nutzer die Destinationen der Airline auf Teilen einer Europakarte pinen. Je näher man an dem Ziel liegt, desto höher ist die Punktezahl. Ein unterhaltsames Geographiespiel mit Markeneffekt.

Rough Guides veröffentlicht Mobilen Reiseführer im Vodafone 360 App Shop

Das ist mir noch eine knappe Meldung kurz vor dem Wochenende wert. Eine App Ankündigung mal nicht für das iPhone, sondern für den Vodafone 360 App Shop. Rough Guides fehlt bislang im iPhone App Store, bietet aber seit einiger Zeit eine Java-Anwendung an (sieht zumindest danach aus). Nun die Verlautbarung, demnächst 50 Travel Guide Apps auf das Vodafone 360 Samsung H1 Smartphone zu packen.

Nun geht es richtig los. Endgerätehersteller und Netzbetreiber im Wettstreit um die meisten (müssen nicht mal die besten Apps sein) Anwendungen in ihren Softwareläden. Als App Entwickler begrüßen wir diese Nachfrage natürlich herzlichst. Aber Achtung an alle diejenigen, die für 2010 etwas planen. Die Ressourcen sind knapp und damit der Preis hoch. Also bitte das Budget nicht zu niedrig planen, sonst ist die Enttäuschung am Ende groß.

Lokale Reiseführer mit Localyte

Hier stelle ich ausnahmsweise mal nicht die iPhone Applikation in den Vordergrund, sondern die Idee hinter Localyte.  Das Konzept von Localyte zielt auf Individualreisende, die sich Rat und Tat von Ortsansässigen für ihre Reise einholen wollen. Die Idee ist gar nicht so verkehrt, denn insbesondere in exotischen Ländern wie bspw. Indien, wo ich vor einigen Jahren war, sind lokale Spezialisten manchmal wesentlich besser als die viel gelesenen Reiseführer (wenn die Locals ihre Touren nicht als Verkaufstouren machen!). Localyte vermittelt also ortskundige, einheimische Reiseführer an Interessenten. Man kann sich über die Internetseite die Lebensläufe der potenziellen Reiseleiter anschauen und so einen Eindruck von deren Kompetenz bekommen. Aber auch kommerzielle und themenbezogene Tourguides sind buchbar.


Hier noch ein paar Worte zur App (Pocket Sherpa). Schön finde ich die Weltkugel (ähnlich wie bei Google Earth) über die man in einzelne Destinationen gelangt. Der Rest des Designs sieht sehr altbacken aus. Man kann direkt Nachrichten an die local guides schicken und deren Nachrichten auf den entsprechenden Profilen lesen. Ich habe es ausprobiert, aber keine Antwort bekommen. Alles in allem eine nette Idee, aber die App ist grauselig…

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