Mobile Travel App Guide goes into the third round

Right in time for the ITB Berlin 2013 the third edition of the Mobile Travel App Guide – Edition 2013 powered by ITB will be published. The catalog provides an overview of selected mobile applications in the international travel industry. As in the previous years  there will be an iPad  as well as  print version. 

MTAG_PR_2013The close look at mobile applications in tourism revealed new bias. Last-Minute or Same-Day Hotel bookings represent the overall trend of short-term bookings especially within the Hotel segment. The pioneering app Hotel Tonight started its service already in December 2010. Since then a bunch of copy cats have entered the market. The development in technology, especially the smartphone with its geolocation capability paved the way for last-minute booking apps. Therefore, Same-Day Hotel booking apps got an own category in the Mobile Travel Guide. The second new category in this year`s edition is Flight Tracking, which summarizes apps that radar the air traffic.

Where can you get your personal copy of the Mobile Travel App Guide – Edition 2013 powered by ITB? If you attend this year`s ITB Berlin just come by the booth of mvolution (hall 7.1C, 106) and get your personal copy. If you cannot make it to the event, get the iPad version or download the technolog guide from the ITB Library.

Since 2011 the Mobile Travel App Guide has been released at the ITB Berlin. The catalog has made a name for itself among decision makers in tourism and business travel industry.

Expedia with four iPhone Apps

At the end of 2010 Expedia acquired the mobile app developer Mobiata. Since then the worlds largest travel marketplace released three more iPhone apps. Today the company offers with its now four published iPhone applications a variety of possibilities of mobile travel apps.

Egencia Mobile
Egencia Mobile is the latest app release of Expedia, which was especially tailored for the needs of  business travellers. The service of Egencia, that is a part of Expedia specialised in business travel, offers useful services for people on the road:

– Interactive map with all stations of the trip
– Push messages with travel information
– Flight alerts
– Destination alerts
– Flight schedule
– Online check-in
– Click-to-call Egencia customer service

Egencia Mobile
is available in 13 countries and supports eight languages so far. At the moment Egencia Mobile is only available for iPhone. New versions for BlackBerry, Android and Smartphones shall follow.

Expedia Pauschalreisen
The app, which is only supported in German, is a booking tool for package tours. Users can search for and book their next  holiday trip on their mobile device. The app has been listed within the Top 100 Travel apps in the German App Store for months now.

Download app here

 

 

Expedia Hotels-Book your Hotel Rooms
With Expedias Hotels app one can check the real-time availability and book an accomondation from the Expedia contingent of more than 130,000 hotels worldwide. Since September the App is available in 15 languages.

Download app here

 

 

Trip Assist by Expedia
Trip Assist is a mobile itinerary tool that provides extra value such as flight alerts or direct connection to the mobile   website of Expedia to book or change a trip. The tool is only available in the US Apple App Store.

Download app here
What will be the next step in Expedias mobile strategy?

mvolution shows Mobile Travel Apps at ITB Berlin

At this year’s ITB Berlin exhibition we will present 3 hot mobile travel topics making the Travel Industry even more valuable. Contact us (mvolution) under:

+49 3641 573 3399 or solutions@mvolution.de for a person to person meeting at Hall 7.1c booth 107.

First is: From Web to App for iPhone, iPad, Android, BlackBerry, Nokia …

As one of the most experienced App Developers (already 6 years) we will show how to develop a Mobile strategy and value added Apps with a Cross-Mobile-Platform approach. We offer full services: From consulting (finding the right mobile strategy for your business), concept building (designing screens, storyboard and architecture) and implementation (developing frontend, backend and interface) to quality management (testing, debugging and updating). Additionally, we provide hosting, support and app-store management.

Second: Itinerary Management

Aimed at the business traveller, travelload solves a problem by providing a single itinerary consolidation travel manager as a tool keeping the travelload subscriber informed, alerted and organized about flight information, trains, hotels, rental cars, weather, timetables, alerts, delays, traffic, change of gates, on fly reservations, booking, navigation, maps and expense reports which are all delivered through intuitive well designed mobile applications, tablet applications, web browsers and social networking integration.

Third: Real Time Traveller Tracking

Travel security is a big issue these days. Whether the outbreak of a volcano, weather chaos or political conflicts: There are thousands of scenarios to think of. In order to make the world of travel a bit safer, we developed a crisis management and real time traveller tracking tool. The instrument is integrated into our meta mobility platform travelload. Intelligent filter mechanisms enable target-orientated distribution of information, since travel managers can see who is in the concerned region. In case of emergency a SMS via message centre is sent to all affected persons. The persons can send back their real location information through SMS. Travel Managers see the real time traveller position immediately.

Deichcamp 2011 under the focus of „Mobile Technologies in Tourism“

By now each Tourism oriented company should understand that they need a Social Media and Mobile Strategy. Such organisation should have a team (2 to 3 people) discussing the topic, analysing risks and opportunities and preparing a rough concept. But the topic is quite complex. The Mobile Device isn’t just another channel or format. It is more…

Thus Tourism organisations (Tour operators, Suppliers, OTA’s, Destinations etc.) should take the opportunity to attend next year’s first barcamp dedicated to Mobile Technologies in Tourism from 18th til 20th of February 2011 in Greetsiel Vitalis Hotel. The Deichcamp 2011 is organised by Social Media experts Tourismuszukunft giving the event the spiritedness of todays most discussed topics: Social and Mobile.

There is only limited space for attendees in order to keep the event informational. So please register here today. Looking forward to see you at the beautiful Northsea Coast.

Caution: the woman’s bra conversion has a bug

Can you imagine coming back home from a business trip, presenting a wounderful new bra with the wrong size? If you are travelling with a shopping list for your girl friend or wife be attentive when buying woman’s bra. KLM’s converter app has just been updated because of  a “Minor bug in woman’s bra conversion”. Update today!

iPhone app updates have three reasons, 1.) to deploy new features, 2.) to remind the user that there is an app you can use and 3.) (and far more often) to fix bugs. Unfortunately I have no analysis of this thesis and I couldn’t find one in the web. But most of my 500+ apps installed on my iPhone get new updates for bug fixing. One could argument that Apple’s review process has become sloppy.

Could be, but my argument is that iOS has become more fragmented and thus more complex. In order to control all iOS versions out there developers need to have at least 8 real devices for testing them. If you develop for iPad too it gets even worse. However Apple’s platform is still the most convenient in terms of fragmentation ;-(

Apple’s iOS 4.0 schafft Ordnung

Die neue Betriebssystemversion iOS 4.0 steht seit gestern zum Download bereit. Es gibt laut Apple ca. 100 neue Feature (einige davon erst brauchbar mit dem iPhone 4). Einen ersten Überblick gibt hier heise.de. Für mich selber war erstmal ein Feature wichtig, Ordner. Nun kann ich endlich Ordnung schaffen. Zuletzt habe ich Apps nur noch über das Suchfeld gefunden.

Jetzt habe ich nur noch 3 Seiten mit Apps und folgende Kategorien:

  • Hotelportale (4 Ordner mit insgesamt  25 Apps)
  • Hotelketten (2 Ordner mit insgesamt  22 Apps)
  • Airlines (2 Ordner mit insgesamt  18 Apps)
  • Mietwagen (1 Ordner mit insgesamt  9 Apps)
  • Reiseplanung (1 Ordner mit insgesamt  12 Apps)
  • Metasearch (1 Ordner mit insgesamt  7 Apps)
  • Navigation (1 Ordner mit insgesamt  7 Apps)
  • Reiseführer (2 Ordner mit insgesamt  13 kostenlose Apps)
  • Wetter (1 Ordner mit insgesamt  8 Apps)
  • Airports (1 Ordner mit insgesamt  4 Apps)
  • Reiseportale (1 Ordner mit insgesamt  10 Apps)
  • Location Based Apps (1 Ordner mit 12 Apps)
  • Cruises (1 Ordner mit insgesamt  2 Apps)
  • Bahn (1 Ordner mit insgesamt  3 Apps)

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App-Entwicklung für iPhone, iPad, Blackberry, Android, Nokia, Palm
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Diese Kategorisierung ist sicherlich nicht abschließend und hat sicherlich die eine oder andere Überschneidung. Aber es hilft, den Überblick zu behalten. Ich werde versuchen, dieses System noch besser abzugrenzen und auch mal in den einen oder anderen Ordner genauer reinzuschauen.

Apps für Winterurlauber

Mein letzter Beitrag in 2009 wird ziemlich kurz werden, da ich nur auf einen interessanten Beitrag verlinke. Auf iphone-ticker.de habe ich gestern die Vorstellung von mehreren iPhone Apps für Winterurlauber entdeckt.

Quelle: iphone-ticker.de

Also viel Spaß beim Snowboarden, Skifahren und feiern. Und damit wortwörtlich einen guten Rutsch ins Jahr 2010!

Unser Palm Pre ist da!

Pünktlich zum Weihnachtsfest ist unser Palm Pre eingetroffen. Warum schreibe ich das? Erstens freut es mich, dass ich endlich den vermeintlichen iPhone-Killer intensiv testen kann und zweitens, weil wir gerade 2 Palm Pre Projekte umsetzen und bislang nur auf dem Emulator von Palm getestet haben.

Mein erstes Fazit:

  • Palm Pre ist noch kein iPhone-Killer.
  • Wer für Mobile Geräte Apps entwickelt, der braucht unbedingt ein echtes Gerät (gilt nicht nur für Palm!). Emulatoren verfälschen in vielerlei Hinsicht das reelle Ergebnis.
  • Ich bin trotzdem vom Palm überrascht und finde das Gerät hat ein sehr gutes Preis- / Leistungsverhältnis.
  • Leider fehlen noch die zahlreichen Apps, aber die entwickeln wir gerne 😉

Mit Palm Pre haben wir nun Erfahrungen mit 8 Mobilen Plattformen:

  • J2ME (Java für Mobile Geräte)
  • iPhone (MacOS)
  • Blackberry (spezielles RIM Java)
  • Android (Google)
  • Nokia Ovi Maps (WebOS)
  • Palm Pre (WebOS)
  • Symbian
  • mobile Webseiten

Obwohl sowohl Nokia Ovi Maps und Palm Pre WebOS Plattformen sind, so muss man trotzdem jeweils eigene SDK (Software Development Kit) mit spezifischen Eigenheiten nutzen. Dieser Ansatz macht sie momentan zu verschiedenen Plattformen, aber hierzu mehr bei mobile zeitgeistSpecial Ausgabe Mobile Technologien.

Bleibt mir noch ein schönes Weihnachtsfest zu wünschen und viel Freude mit eventuell neuen Smartphones, die unterm Weihnachtsbaum liegen…

Design vs. Funktionalität – eine neue coole Hotel App

In der Reisekategorie des iPhone App Stores sind Reiseführer und Hotel Apps die dominierenden Dienste (gemessen an den Neuheiten). Nun gibt es wieder eine neue, coole Hotel App namens zzZ. Wer auch immer das ist, die Jungs haben sich Design-technisch echt was überlegt. Hier das, was mir besonders aufgefallen ist:

  • die App kann man nur im Querformat (landscape view) nutzen
  • sie hat keine Umkreissuche integriert
  • Hotelbilder kann man im Cover Flow ansehen
  • sehr einfach gehalten, gute Übersicht
  • wenig Funktionalität

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So gut die App aussieht, so wenig Funktionlität und damit Nutzen hat sie allerdings. Das ist ein Spannungsfeld, dass jeder App Developer beachten muss: Design vs. Funktionalität. Beides zusammen, in einem gesunden Verhältnis darzustellen, ist verdammt schwierig und das schaffen die wenigsten. Diese App ist ein sehr gutes Beispiel dafür, denn:

  • im Querformat sind lange Listen nervig (gibt es hier nicht)
  • eine mobile App sollte im Reisesegment immer optional eine Umkreissuche nutzen können
  • über 600 Hotels (für Berlin) im Cover Flow zu durchsuchen, macht am Ende auch keinen Spaß
  • eine große Hotelliste erfordert eine Sortierung nach bestimmten Kriterien

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Es gibt noch einen sehr wichtigen Punkt. Design features wie den Cover Flow erfordern den Zugriff auf Private API’s von Apple’s Entwicklungsumgebung. Laut “iPhone SDK Agreement” darf man nur auf Published APIs zugreifen. Es sieht also Apple nicht gerne wenn man Private API’s nutzt und es kann dazu führen, dass die App abgewiesen wird. Wenn nicht gleich beim ersten Mal (wie man ja bei dieser App sieht), dann vielleicht beim nächsten update.

Fazit: wir beobachten weiter und versuchen herauszustellen, wo Best-Practice umgesetzt wird. Aber noch sind wir ganz am Anfang.

Eine Airline iPhone App, die Geld kostet

Airlines sind dieser Tage auf der Suche nach immer neuen Erlösquellen, wie Vorzugspreise, Kreditkarten- oder Gepäckgebühren, Essen und Getränke an Bord gegen Entgelt oder einen Check-in Aufpreis, wenn nicht Online eingecheckt wurde. Virgin Atlantic hat nun das iPhone entdeckt und will mit einer App namens Virgin Atlantic’s Flying without Fear zusätzliche Einnahmen erzielen. Die Anwendung kostet 3,99 Euro und soll die Angst vorm Fliegen nehmen.

2009-11-virgin-atlantic

Quelle: iTunes

Da ich keine Flugangst habe, sind mir die 3,99 Euro zu schade und ein Test der App erübrigt sich. Virgin Atlantic bietet übrigens einen Kurs gegen Flugangst an, der 350 US$ pro Person kostet. Da ist die App aber ein Schnäppchen…

via jaunted.com

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